Uno de los tres únicos fabricados sale a subasta


Conoces el Rally París-Dakar, por supuesto. Es el agotador evento de automovilismo que comenzó en 1979 como una carrera de 6,200 millas desde Francia hasta Senegal a través del desierto del Sahara. Pero, ¿sabías que hace mucho tiempo, Cartier estuvo involucrado? Había algo conocido como el Desafío Cartier. La colaboración entre el organizador del rally-raid y la famosa marca de lujo dio lugar a la creación del Cartier Cheich. Es probablemente el reloj más inesperado que haya creado la marca. Solo tres relojes Cartier Cheich vieron la luz del día, y uno saldrá a subasta muy pronto. El extraordinario y extremadamente raro Cheich de oro, que recibió su nombre y se moldeó con la forma de un tocado beduino, muy bien podría establecer un nuevo precio récord para un reloj Cartier cuando salga a subasta en septiembre.

La competencia todoterreno más dura del mundo y el joyero de alta gama pueden parecer mundos diferentes. Sin embargo, hace treinta y nueve años, se unieron en una colaboración improbable para ser recordada en la venta de un reloj de pulsera único. Se estima que el Cartier Cheich que ves en la foto se venderá en una subasta de hasta 400 000 €. Sin embargo, si los resultados de las subastas en los últimos años nos han enseñado algo, esta puede ser una estimación ridículamente conservadora.

El Cartier Cheich

La historia de este reloj especial se remonta al comienzo del quinto París-Dakar en 1983. Ese es el año en que el director ejecutivo de Cartier en ese momento, Alain Dominique Perrin, se acercó al fundador del evento, Thierry Sabine. A Perrin se le ocurrió la idea de ofrecer un premio brillante a cualquiera que pudiera lograr lo que ambos consideraban realmente imposible: ganar el París-Dakar dos años seguidos utilizando la misma categoría de vehículo.

Pero la pareja no había contado con el notable talento y la resistencia sobrehumana del diminuto piloto de motos Gaston Rahier. El piloto belga fue el tricampeón del mundo de motocross de 125cc que, tras renunciar a las peleas, se convirtió en una superestrella de los rally raid. Lo hizo en un BMW imponente y difícil de manejar, un hecho que hace que la doble victoria sea aún más impresionante. Rahier medía solo 1,64 m con sus botas de montar.

Gaston Rahier en 1985 — Imagen cortesía de BMW

Enfrentando el desafío

Tan pronto como se anunció el Cartier Challenge, Rahier logró la victoria en el evento de 1984. Luego lo siguió con una victoria en 1985, cumpliendo así con los requisitos del Cartier Challenge. Su premio fue el reloj Cheich, decididamente inusual, que su familia pondrá a la venta a través de Sotheby's París el próximo septiembre. Inspirado en el logotipo del rally, la silueta del rostro de un miembro de la tribu tuareg que lleva el tradicional protector de cabeza de algodón conocido como "cheich", el reloj está forjado en tres colores de oro de 18 quilates (blanco, rosa y amarillo). El resultado es un estuche monumental que replica minuciosamente cada uno de los suaves pliegues de la prenda.

cartier cheich

“Trophee Paris Alger Dakar” en letras doradas

Dentro de los pliegues se encuentra la típica esfera de un reloj de vestir Cartier con un minutero rectangular y una combinación de marcadores de hora bastón y números romanos. La corona de cuerda, al estilo típico de Cartier, presenta el cabujón azul característico del fabricante. Sin embargo, el diseño de la caja es tal que Cartier no pudo usar asas convencionales. En cambio, la banda de cuero pasa “invisiblemente” por la espalda.

Junto con la correa original, el reloj va acompañado de la caja a medida en la que fue presentado a Rahier. En el interior de la tapa, lleva la leyenda “Trophee Paris Alger Dakar” en letras doradas. Se sabe que solo se crearon tres relojes Cheich: el otorgado a Rahier; otro para una potencial ganadora femenina, y un tercero realizado en 1985 para cualquier otra persona que lograra la doble victoria necesaria.

El Cartier Challenge, sin embargo, llegó a su fin casi tan rápido como había comenzado debido a la muerte repentina de Thierry Sabine en un accidente de helicóptero en Malí causado por una tormenta de arena hacia el final del evento de 1986.

cartier cheich

La única oportunidad de poseer el Cartier Cheich

Los otros dos ejemplos del Cheich, uno en una configuración ligeramente diferente y sin minutero, el otro en un tamaño más pequeño en caso de que una mujer corredora supere con éxito el Desafío, permanecen en la colección histórica de Cartier y nunca se venderán.

Sotheby's ofrecerá el Rahier Cheich en su subasta de relojes de París en septiembre. Tiene un presupuesto de preventa de 200.000-400.000 €. Pero eso podría resultar muy conservador, ya que el valor de las piezas antiguas de Cartier ha tenido una fuerte trayectoria ascendente durante los últimos tres años. En la primavera de 2021, Phillips vendió un Cartier Pebble de 1972 en su subasta de Ginebra por 362 000 €. Poco después, Bonhams London vendió otro con las llamadas orejetas de "correa de tortuga" por £ 225,250.

Ambos precios, sin embargo, palidecen en comparación con los 1,65 millones de dólares logrados por el sitio de subastas en línea Loupe This por un London Crash de 1967. Pero si bien ese fue un reloj excepcionalmente raro y uno de una docena más o menos, el Cheich es mucho más raro y se dice que está en perfectas condiciones.

Cartier

Rumores de un Cheich perdido

Dicho esto, se habla de que un cuatro Cheich fue fabricado y otorgado a Hubert Auriol, quien ganó el París-Dakar con BMW tanto en 1981 como en 1983. Sin embargo, si alguna vez existió, ahora se considera perdido. Y el mundo del motociclismo también ha perdido a dos grandes héroes; Rahier murió en 2005 a consecuencia de un cáncer a la temprana edad de 58 años, mientras que Auriol falleció en enero del año pasado víctima de un “accidente cardiovascular” mientras estaba siendo tratado por la COVID-19. Tenía 68 años.

El Gaston Rahier Cartier Cheich se expone al público por primera vez esta semana en Sotheby´s Galería Mónaco, 20 Avenue de la Costa. Se podrá ver allí hasta el 17 de julio.



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